被绞杀的网景:互联网战争的第一滴血
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99hg皇冠,文/姜洪军(微博)

1995年12月7日,盖茨把微软比作54年前遭日本偷袭的美国舰队,她要重装上阵。众所周知,1941年12月7日,日本偷袭美国珍珠港,重创了美国海军,太平洋战争打响。

盖茨特意选择这一天,在西雅图总部会议中心宣布微软要向因特网进军。盖茨把当时处境下的微软比作当年的美国舰队,那谁是盖茨眼中的偷袭者呢?

网景!!!一家成立不到两年的小公司。

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忘年交与惺惺相惜

“在互联网的光辉下,操作系统只不过是一套漏洞重重的设备驱动器”,这是网景创始人马克·安德森(Marc Andreessen)的一句话。

在这句话被媒体传播开来的几年前,安德森还是伊利诺伊大学的一名学生。安德森在大学生涯的绝大部分时间里并不勤奋,其努力仅限于能够通过考试。

1992年,安德森“懒惰”的习性在就读大三期间得以改变,安德森被伊利诺伊大学的电脑应用中心聘为临时工作人员。当时的互联网非常简陋,只有文本,没有图像、声音,更没有色彩,通过一个原始界面进入,操作过程非常繁琐。“为了获得网上的信息,你得期待自己成为一个火箭科学家。”安德森曾这样说。

安德森向他的主管提出一个建议——设计一种使用简便的浏览程序,以便于对联网资料的检索有序化。安德森的主管同意了,他们又招聘了几个程序员做帮手,花了六周时间开发出了浏览程序。

1993年初,该浏览程序被命名为Mosaic(马赛克),安德森把Mosaic放在互联网上供人免费使用。仅仅数周,全球数十万用户下载了该程序,一年内,其用户超过200万。

“一个如此不同、如此有用的应用程序,它可能从零开始创造一个新行业。”这是1993年12月份的一期《纽约时报》对马赛克的评价。这篇文章提到了伊利诺伊大学电脑应用中心管理者的贡献,但却丝毫没有提及安德森。安德森意识到伊利诺伊大学电脑应用中心会把马赛克据为己有,他不想再为人做嫁衣,因此,在大学毕业后他决意离开,到硅谷的一家小公司打工。

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工作几个月后,他突然收到一封电子邮件:“你可能没听说过我,我是SGI的创建人,现已辞职,准备开一家新公司,你有兴趣过来谈谈吗?”这是吉姆·克拉克博士发来的。

50多岁的克拉克与安德森一见如故。安德森后来说:“据说,拿破仑说过‘与其要一个聪明的将军,不如要一个幸运的将军’,就吉姆·克拉克而言,我认为他两者兼而有之。他那种将技术、营销和商业揉合在一起的能力是无以伦比的。”而克拉克则说:“我很幸运地结识了安德森并且能和他共同创业。”

1994年4月,克拉克出资400万美元,两人合伙在加州创建了马赛克公司。安德森火速赶回大学,把原来的马赛克开发小组的六名成员招到麾下,但研发团队要从零开始设计新的浏览器。因为他们过去是利用伊利诺伊大学资金和设备来开发Mosaic的,所以原有的版权归大学独有。当时,伊利诺伊大学已经将原来的浏览器技术转让给了一家名叫Spy Glass的公司。

马赛克的研发团队开足马力工作,重写浏览器的所有代码。安德森深知Mosaic的优劣所在,当时还是学生的他们不考虑软件的质量,而只想着如何使之有趣,现在要开发商业软件,软件的性能要稳定可靠。新浏览器的名字被定为Navigator,马赛克公司也在此前后更名为网景公司(Netscape)。

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1994年10月13日,Navigator开发成功,并在网上发布,不到1小时就被下载了数千次,Navigator比Mosaic快10倍。

开发团队一片喜悦,而老到的克拉克听到了一条让他心头一紧的消息:微软准备购买Spy Glass公司的浏览器技术。安德森他们则不以为然,因为Spy Glass拥有的技术是在他们两年前开发的版本的基础上改进的,根本不能与今天的网景相比。

杀死你遇到的蛇

“你看见一条蛇时,就把它杀掉。”1995年1月的一天,网景CEO吉姆·巴克斯德尔(Jim Barksdale)上任后,在公司第一个例会上这样说。在座的安德森明白了他的意思,就是说,遇到一个问题时,就着手解决它,不要拖延,不要左顾右盼,不要过分地分析研究。

“不要再在死蛇上浪费时间。”巴克斯德尔接着说,一个问题被解决了,或者你已经采取了某个措施,就不要犹豫,将这个方案进行到底。

安德森对此表示赞同,Navigator成功发布后,网景公司面临着管理上的问题。网景公司发展迅速,人员膨胀很快,但内部管理却是一片混乱,人们在办公室跑来跑去,做各种各样的事情,又很难说在忙什么。

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为了防止公司成长失控,克拉克和安德森决定雇用前联邦快递的高管吉姆·巴克斯德尔担任公司的CEO。安德森负责技术研发,克拉克筹措资金,巴克斯德尔则监督公司运作。

巴克斯德尔到任后,公司运作变得有秩序起来。到了1995年8月,网景公司销售额达到1660万美元,但仍没有利润。随后,成立还不到16个月的网景公司在纽约上市。投资银行预计每股仅能卖14美元左右,然而开盘后股价一路飙升,最高时竟达到让全美经纪人都目瞪口呆的71美元,最后以每股58.25美元收盘。“美国通用动力公司花了43年才使市值达到27亿美元,而网景只花了1分钟。”《华尔街日报》对其火爆的交易情况做出了如上的评论。

公司上市后,安德森的生活方式没有太大变化,他仍喜欢穿宽松运动短裤和短袖衬衫,最爱吃的食物仍是油炸土豆条,简朴的生活使他得以把精力集中在技术研发上。

当时,一位金融专家分析说:“这是家独一无二的公司——它很快会成为互联网上的‘微软’,因此,每个人都想变成‘第二个微软’的股东。”

但克拉克担心的微软阴云正在逼近。

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起初,盖茨没有认识到浏览器的重要性,一直没重视公司高管的提醒。华尔街对微软在互联网领域进展缓慢表示不满。1995年11月,高盛公司将微软股票评级从买入下调到持有,微软的股票应声而落。

当下属再次将网景浏览器展示给盖茨看时,盖茨一下子惊醒了。盖茨马上派人去和网景谈判,商讨合作事宜,微软的条件是注资网景并进入董事会。网景拒绝了。

微软随即把网景公司列为头号竞争对手。盖茨通知公司很多工程师,不管进展到何种程度,立即停掉手上的工作,全力投入到微软浏览器的开发上。

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敌人的敌人不一定是朋友

“我从来没想到会跟盖茨站在一起,因为我们是宿敌,但是想到这样做对公司有利,我就做了。”AOL(美国在线)CEO史蒂夫·凯斯这样解释选择微软作为重要合作伙伴的原因。这意味着放弃同网景结盟。

1995年前后,作为重要的因特网服务提供商,AOL与微软的MSN网络部门形成了激烈的竞争,所以,AOL骨子里对微软的对手网景抱有好感,1994年就欲同网景结盟,但遭到网景的拒绝。

此时,微软把打垮网景视为生死之战,全体总动员后,1995年12月,微软公司发布互联网探索者(Internet Explorer)浏览器,简称IE。微软在把它和自己的操作系统捆绑的同时,也把IE免费发放,微软希望AOL的浏览器换成微软的IE。AOL之前收购了一家浏览器小公司,开发了自己的产品,但技术上根本没法与网景和微软相提并论,所以AOL势必要从这两家中选择一家。

在微软内部,微软MSN部门强烈反对微软和AOL接触,盖茨力排众议,准备死磕网景,其他对手一律暂时放过。盖茨亲自打电话邀请AOL CEO史蒂夫·凯斯见面,探讨AOL使用微软浏览器事宜。

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AOL高层仍然认为同微软合作是与虎谋皮,凯斯认为网景应该愿意同自己合作,AOL的数百万用户就会天天用到网景的浏览器,这样就会遏制微软的扩张。为此,凯斯亲赴巴克斯德尔的家中,共进晚餐,探讨AOL与网景深度结盟。

凯斯主动提出AOL的主浏览器可以换成网景的产品,同时,他认为网景的网页每天有数千万的浏览量,但只是放了些网景自己公司的新闻,资源闲置太可惜了,而AOL在内容编排和广告开发上能力很强,网景可以把这项业务交给AOL,网景自己只作浏览器技术开发好了。同时,为了强化两家战略合作伙伴关系,凯斯要成为网景的董事会成员。

两周后,巴克斯德尔答复,网景欢迎AOL使用网景浏览器,但仍要收取数百万美元的使用费,而且要按照用户数量来收费,其他条件免谈。

这有些剃头担子一头热的味道了。网景当时做出这样的判断:AOL和微软的MSN势同水火,自己的产品又占有75%的市场,AOL只能和网景合作。

“我为得到AOL的生意锲而不舍。”盖茨曾这样说。微软提出AOL可以免费使用微软的浏览器,而且愿意对自己的浏览器做修改来满足AOL的需求。和微软谈判的AOL的高管感慨道:“看起来都是网景在我们这儿索取什么,而微软在向我们提供什么。”

AOL动心了,盖茨接着抛出一个对于AOL来说是难以拒绝的馅饼:在微软当时主流的操作系统版本中加入一个文件夹,这个文件夹中有一个注册AOL服务的图标。于是微软的浏览器成为了AOL的主浏览器。

最后的审判

深夜,喧闹一天的网景公司

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